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El primer Foro de ECOSOC dedicado a la Juventud aborda la autonomía y el empleo

Bajo el tema “Capacitar a los jóvenes con mejores oportunidades de trabajo”, el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas (ECOSOC), realizó su primer Foro dedicado a la Juventud con el fin de darles una plataforma en la que puedan compartir sus preocupaciones, experiencias e ideas y solucionar el problema del desempleo. Desde el principio de la crisis financiera mundial en el 2008, la taza de desempleo de los jóvenes ha aumentado considerablemente tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo. Por ejemplo, los jóvenes de hoy en día tienen el triple de posibilidades que los adultos de estar desempleados. A finales del 2010, se estimaban unos 75.1 millones de jóvenes en la búsqueda de un empleo, lo que corresponde a un importante aumento si se compara con las cifras del 2007 (70.5 millones). Por otra parte, el subempleo y el empleo vulnerable necesitan un movimiento constante lo que conlleva a un aumento del número de jóvenes que se enfrenta a situaciones precarias, contratos a corto plazo o que están atrapados en empleos poco cualificados y mal pagados.

Durante este evento, celebrado el 4 de mayo en la cede de la ONU, el Señor Luis Alfonso de Alba, Vicepresidente de ECOSOC, subrayó la importancia de involucrar a los jóvenes, señalando que “Los jóvenes son el futuro de nuestras sociedades. Como tales, deberían también hacer parte de las soluciones”. Destacó la importante participación de jóvenes, presentes en Nueva York, o participando en el Foro por medio de videolink desde las universidades de la Republica de Corea y África del Sur, así como aquellos participando vía las paginas Internet de redes sociales, incluyendo el hashtag oficial de Twitter #UN4Youth. Elogió igualmente esta reunión como un paso hacia el objetivo de apertura que el Consejo Económico y Social busca como característica definitoria de su trabajo.

Asha-Rose Migiro, Vicesecretaria General de las Naciones Unidas, agregó exhortaciones específicas y posibilidades para los jóvenes, señalando que “los jóvenes pueden impulsar el movimiento mundial de crecimiento verde. Como empresarios, consumidores y líderes, pueden adoptar nuevos estilos de vida que sean más respetuosos con nuestro planeta. Pueden promover las tendencias que fomentan el desarrollo sustentable”. Refiriéndose a la Conferencia Internacional sobre el Desarrollo Sostenible (Río+20), recordó que la participación al evento “Youth Blast” era gratuita y estaba abierta a todos los participantes menores de treinta años de edad. Concluyó su intervención destacando el programa de Voluntarios de las Naciones Unidas (“Voluntarios ONU”) para los Jóvenes y el concurso mundial de música dedicado a los jóvenes Rumbo a Río+20, alentándolos a participar votando en: www.global-rockstar.net

Ronan Farrow, Consejero Especial para el Secretario de Estado sobre las cuestiones relacionadas a la juventud y Director de la Oficina para la juventud (Estados Unidos), también sostuvo un discurso de bienvenida. Describió el desempleo juvenil generalizado como una “gran frustración unificadora” y a la vez, una “gran oportunidad para nuestra economía global”. El Sr. Farrow subrayó que involucrar a los jóvenes en el proceso de toma de decisiones sobre este y otros temas globales, contribuirá en la creación de entornos propicios para los negocios, incluyendo el espíritu empresarial juvenil.

Durante dos debates altamente interactivos, los delegados de la juventud y empresarios, estudiantes y representantes de ONGs sobre la juventud, discutieron los temas de la educación y formación así como la creación de empleos verdes y las condiciones necesarias para su aplicación.

La primera sesión, sobre el tema de la formación y educación para facilitar el acceso al mercado laboral, fue dirigida por el señor Rishi Jaitly, director de programa en la Fundación John S. y James L. Knight. Los jóvenes presentes expresaron sus preocupaciones sobre la carencia de habilidades y experiencias apropiadas para satisfacer las exigencias del mercado laboral; la insuficiencia de información sobre las oportunidades de empleo; y el miedo al racismo, discriminación y/o de la barrera idiomática en la búsqueda de empleo. Recomendaron que las instituciones educativas incluyan programas de informática y de gestión así como la asociación con empresarios con el fin de clarificar las necesidades regionales, todo esto bajo asistencia gubernamental.

Gernot Wagner, de la Fundación de Defensa Ambiental y de la Facultad de Relaciones Internacionales y de Relaciones Públicas de la Universidad de Columbia, dirigió la sesión de promoción al empleo de jóvenes y de creación de empleos para un futuro más sustentable. Los participantes subrayaron que todos los empleos deberían ser “verdes” y tomar en cuenta consideraciones sociales y ambientales, y que los gobiernos deberían apoyar este tipo de empleos por medio de políticas integradas a todo nivel, incluyendo la educación. Los jóvenes discutieron abiertamente del temor de un futuro incierto y afirmaron su voluntad de realizar ciertos sacrificios sobre los patrones de consumo que han contribuido a la degradación ambiental. Alentaron las Naciones Unidos a posicionarse a nivel intergubernamental, como “micrófono global” de la voz de la juventud y de las personas marginadas y a asumir sus responsabilidades para que puedan forjar su propio futuro.

El discurso de clausura lo realizó Danielle Fong, directora científica y cofundadora de LightSail Energy. Compartiendo detalles sobre su manera de abordar la educación y la iniciativa empresarial, la Sra. Fong hizo hincapié sobre la importancia de la red social, la innovación y determinación como elementos claves para que los esfuerzos de los jóvenes marquen una diferencia en nuestro mundo interconectado.

Finalmente, Sha Zukang, Secretario General para Río+20, afirmó durante su discurso de clausura que la garantía de empleo para los jóvenes va de la mano con el desarrollo sustentable. Explicó que “existe una creciente convergencia de puntos de vista sobre la importancia de crear empleos verdes. Mediante la formación de nuestros jóvenes, en las habilidades necesarias para la transición hacia una economía verde, podemos tratar tanto el problema del desempleo como el desarrollo sustentable. Este es el enfoque que asegurará el futuro de los jóvenes de hoy en día y de las generaciones por venir.”

Para mas información sobre el desafío que representa el empleo de los jóvenes, vea el Informe Mundial de la Juventud del 2012, elaborado por el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas (UN-DAES), y el informe sobre las Informe Tendencias Mundiales del Empleo Juvenil de la Organización Internacional del Trabajo actualizado en el 2011 ().

Para el comunicado de prensa oficial del Foro de ECOSOC dedicado a la Juventud click aqui